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汪丁丁:家装业与装修之苦

2007年10月25日 1条评论

还没有开始动工装修,就被无良的装修公司骗了一道,郁闷。转丁丁老师博文一篇,聊以自嘲。

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家装业与装修之苦

汪丁丁

是呀,你若不装修,还真不一定能注意到,家装业其实与它的消费者一样痛苦。装修的痛苦,如今凡有家的人,皆体验过了吧。这叫作“中国特色”,因为美国人和欧洲人没有体验过这类痛苦,而印度人虽然发展速度可与中国人相提并论,却也不打算为世俗的家去承受装修的痛苦。中国文化,梁漱溟称之为“家庭本位”的文化。由这样的文化熏陶了数千年,中国人,不管他现在声称自己多么喜欢西方文化,骨子里却仍愿意承受“家装之苦”。

我家小李今年决心承受这装修之苦了。这消息传给朋友们,有人说“装修一次要脱三层皮”,有人说“装修一次等于离婚一次”,还有人说“装修一次,大病一场”。角度不同嘛,三种看法各自有理。例如,持第二种看法的朋友解释说,不装修还就不知道老婆有多么愚蠢。当然了,从他老婆的角度想,那一定是“不装修还就不知道老公有多么愚蠢”。若不具有这样的对称性,我认为是不会闹到要离婚的。

三个月之后,小李说,装修终于快结束了。我的观察是:她差一点就大病一场了。或者比大病一场糟糕得多,因为在三个月里,她衰老的程度几乎等于以往三年。何以至此呢?没开始装修的时候,我问谁都问不清楚。因为,首先,各自家装的苦楚,都是“一言难尽”。其次,各自家装的经历,在我们这个瞬息万变的社会里,似乎都是不可重复的,于是说出来没有意义。第三,我推测,没有谁像我这般“清闲”到要来观察自己妻子的装修之苦并加以分析。

我观察了三个月,在我们那个新落成的住宅区里,左邻右舍都在装修。我听小李讲述了大量的见闻以及远比她亲见的还多许多倍的家装业流传的故事。最后,我也常帮助小李到杭州若干最大的家装市场去采购。

基于我的观察、分析和推测,我得到的结论大致如下:

1. 国内家装业,作为最重要的劳动密集型服务业之一,普遍受累于劳动报酬低下之苦。我周围的经济学家很奇怪,他们对市场机制的信仰让他们很少怀疑劳动者的报酬是否普遍太低。尽管我已经反复解释过,我们这里的市场机制还远不是西方社会里的市场机制。不论如何,劳动报酬普遍低下导致了劳动者人力资本含量普遍低下,后者又导致了服务质量的普遍低下——任一家庭装修之后,你必定可以发现数不清的瑕疵。我家小李在美国做了10 多年房地产管理,她向我保证她那时很少见到这样明显的瑕疵。

2. 国内家装业的消费者,作为城市新兴中产阶级的重要成员,普遍地不愿意为更高的家装质量支付更高的价格。因此,家装业普遍存在的是价格竞争而不是质量竞争。为什么呢?首先与消费者的教养直接相关,教养不足,即使有大笔金钱,也很难欣赏有品味的装修格调。我在义乌住过由一位企业家独资建成的五星级酒店,全套设施都是老板按照自己喜欢的格调装修的,那简直是“俗不可耐”。其次,中国市场化的家装业的第一批消费者,多数人确实也支付不起很高的装修价格。买房、买车、养孩子,这三件大事以及由此而来的分期付款压力,已经耗尽了他们的收入和精力。第三,由于前两原因,使得家装业能够提供有品味的家装格调的服务者数量极少,并因缺乏规模经济效益而索价更高。我知道一些浙江美院的学生,收取低价提供有一定品味但不成熟的家装设计“习作”,客户也多是情愿让他们“练手”的低价位消费者。我和小李在夏威夷的一位老邻居,装修房子的那几年里,她特意“排队”等候一位美籍日裔园林设计师的服务,他平日也常出现在她家的花园里,但不做任何事情,只是东张西望,不时还像哲学家那样陷入沉思。小李告诉我说,他的合同是承包制,收费很高,足以养着他整日冥思苦想,设计出当地最有创意的花园。那位设计师在当地是出了名的高手,他设计的花园融日本文化、中国文化、西方文化和本土文化于一炉,显出夏威夷独有的格调,而且特别实用。

3. 基于前两项理由,国内家装业的价格竞争异常激烈,家装公司普遍不再雇用长期员工。现在杭州流行的办法是,公司只聘用项目经理,后者自己拉项目和招募工匠,项目收入依项目经理的资历与家装公司的名气分配。这样,工匠们每人都同时为数家公司工作,否则就养不活自己和家人。淡季则散伙回家,或种地或经营小买卖,少数工匠回老家为村里人装修。项目经理靠价格竞争吸引客户,于是纷纷陷入拍卖理论家所谓“赢者的诅咒”之中,不得不采购最低价的材料。这让小李特别担心那些材料的质量,故她坚持亲自去采购更贵的材料。但材料的规格和服务千差万别,选来的物件相互必须合辄,并且送货时间要与工匠时间衔接,几十个厂家、几百种货物、无数可能出现的纰漏。

总之,我们的“住”与“衣”“食”“行”的情形一样,具有转型期社会的主要特征——得过且过。这位说了:活着呗。

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分类:随手摘录

长安长安·温暖

2007年10月19日 2 条评论

听郑钧的新专辑《长安长安》,最喜欢其中的温暖这首歌。郑钧的歌,最初的灰姑娘、回到拉萨,当然还有赤裸裸,都是曾经年轻的时候很喜欢的歌。中间他似乎也出过一些歌,但都没有留下太深的印象。像许巍一样,结婚有小孩人到中年的郑钧没有过去那么激烈了,但这张专辑给我的感觉还是硬了一些,没有听许巍的感觉好。许巍也有一首叫温暖的歌,喜欢。喜欢许巍、郑钧还有张楚的歌,很大的原因是因为他们都是西安歌手——越来越强烈地怀念西安。不过,他们或者我们都老了,现在已经是马天宇们的天下了。

长安长安,温暖。

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温暖

我见过灵魂的伴侣
抚摸过孤独的身体
尝过最奢侈的爱
才愿至死等待

我爬过沙漠去看青海
金色的油菜花正开
风中 隐约传来阵阵圣歌
心中 腾起解脱的欢乐
我愿 我愿 把自己点燃

生于最冷的冬天
我的名字叫温暖

在雪花纷飞的季节
我盛装赶赴你的邀约
旅途遥远或苦短
我心中已尽欢

我知道世界会变小
我明白人总会变老
天堂 的路会越来越难走
但囊中有你为我备的美酒
我愿 我愿 把自己点燃

生于最冷的冬天
我的名字叫温暖

分类:心情记录

Nobel Prize in Economics

2007年10月16日 留下评论

Press Release

15 October 2007

The Royal Swedish Academy of Sciences has decided to award The Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel 2007 jointly to

Leonid Hurwicz
University of Minnesota, MN, USA,

Eric S. Maskin
Institute for Advanced Study, Princeton, NJ, USA

and

Roger B. Myerson
University of Chicago, IL, USA

"for having laid the foundations of mechanism design theory".

The design of economic institutions

Adam Smith’s classical metaphor of the invisible hand refers to how the market, under ideal conditions, ensures an efficient allocation of scarce resources. But in practice conditions are usually not ideal; for example, competition is not completely free, consumers are not perfectly informed and privately desirable production and consumption may generate social costs and benefits. Furthermore, many transactions do not take place in open markets but within firms, in bargaining between individuals or interest groups and under a host of other institutional arrangements. How well do different such institutions, or allocation mechanisms, perform? What is the optimal mechanism to reach a certain goal, such as social welfare or private profit? Is government regulation called for, and if so, how is it best designed?

These questions are difficult, particularly since information about individual preferences and available production technologies is usually dispersed among many actors who may use their private information to further their own interests. Mechanism design theory, initiated by Leonid Hurwicz and further developed by Eric Maskin and Roger Myerson, has greatly enhanced our understanding of the properties of optimal allocation mechanisms in such situations, accounting for individuals’ incentives and private information. The theory allows us to distinguish situations in which markets work well from those in which they do not. It has helped economists identify efficient trading mechanisms, regulation schemes and voting procedures. Today, mechanism design theory plays a central role in many areas of economics and parts of political science.

Read more about this year’s prize

Information for the Public (pdf)

Scientific Background (pdf)

分类:随手摘录

一组关键词

2007年10月11日 留下评论

strategy management
competitive strategy
resource-based view
competency-based view
knowledge-based view

knowledge
knowledge sharing
knowledge diffusion
trust & cooperate

innovation
technological innovation
R&D
patent race

organization economics
firm theory
principal-agent theory
incomplete contract
transaction cost

uncertainty
flexibility
real option
option game
strategic investment

strategic interaction
game theory
industrial organization
IPD

model
empirical research
simulation/experiment

分类:阅读笔记

家校虹桥

2007年10月9日 1条评论

女儿的学校在开展主题为“共同托起明天的太阳”的“家校虹桥”活动,具体做法是班主任老师将对每个学生的评价写在一个笔记本上,然后由学生带回家让家长写上相应的感想和意见。今天女儿将老师对她的评语拿回家了,上面写的尽是赞美的话,多少有些言过其实,还顺便把家长也委婉地称赞了一下:-)。晚上,写反馈意见和感想,一时不知从何入手,不想像其他家长那样说些赞美老师的肉麻话,结果最后写了一些干巴的说教:-(。下面是老师的评语和我的反馈。

稳重、聪慧的WU YUCHEN

文静、好学的WU YUCHEN,从你的一言一行中无不体现出良好的家庭教育对你的影响。课堂上你有较强的自律能力,无论周围同学如何,你都能静心学习,专心听讲;自习课上你也能抓住时间用心学习,写完老师布置的作业,还能主动翻看课外读物,这可都是许多同学想都想不到的啊!再看看你的家庭作业,虽没有家长的批改,但工整的字迹,正确的答案,已说明你对自己的要求丝毫没有因无人监督而放松。一个八、九岁的孩子,能做到这些真让人赞叹。

宽容的性格是你能与同学和睦相处的根本原因。与同学交谈能用心听取别人的意见,能心平气和地把自己的观点告诉别人;与人发生矛盾时能做到宽宏大量。想必这一切一定是爸爸妈妈的耐心、细致教育所致。

好的习惯是成功的开始。良好的品行,认真踏实的学习态度,对待困难的恒心和毅力,你都已经有了,相信这个好的开始能伴你走向成功。

班主任:LI QIPING

2007.10.9

尊敬的李老师:

你好!

感谢三年多来你对WU YUCHEN的悉心教诲和热情鼓励。很高兴有这样一个机会来谈谈自己对于孩子教育方面的感想。

首先,身教胜于言教。父母自身行为对孩子潜移默化的影响远大于说教和唠叨。父母做事、待人的方式以及日常的言谈举止,都会或多或少地在孩子身上反映出来。所以,父母想要孩子有怎样的行为,自己首先要做到这一点。比如说,要想孩子诚实、守信,父母首先要做到凡事不失信于孩子。

其次,要尊重孩子。父母很难做到与孩子平等地沟通和交流,其原因一是觉得小孩子什么都不懂,就应该事事听大人的;二是认为父母教训孩子天经地义。其实,现在的孩子,平时接触的信息量大,懂事早,有自己的主见和个性。父母要想了解孩子的真实想法并有所引导和帮助,就必须真诚平等地与孩子沟通,学会倾听孩子的想法,鼓励他们说出自己的感受。

最后,好的习惯和性格比知识和技能更重要。行为养成习惯,习惯形成性格,性格决定命运。好的习惯和性格对孩子的成长非常重要。我希望WU YUCHEN自信、善良、真实、宽容、开朗,而要具备这些品质,就需要从点点滴滴的行动做起,从培养良好的学习、生活和做事待人的习惯做起。有一段时间,我们对WU YUCHEN的要求过于严格和细致,使得她做事、待人不够自信和大方,在老师的及时提醒下,现在我们尽可能多鼓励,少苛求细节,她在这方面已经有了明显的进步。

以上是我的一些个人感受,不妥之处,敬请指正。再次感谢你的爱心和敬业。愿我们携手努力,共同构建学校与家庭之间沟通与关爱的虹桥!

谨祝

教安!

WU YUCHEN家长:WU JIANZU

2007年10月10日

分类:感想杂记